Φωτογραφία

Ο άνθρωπος που φωτογράφιζε γατάκια πολύ πριν ανακαλυφθεί το ίντερνετ

Η μόδα έχει τον Χέλμουτ Νιούτον, η αρχιτεκτονική τον Τζούλιους Σούλμαν και οι γάτες τον Ουόλτερ Τσάντοχα.

Ήταν μια χιονισμένη βραδιά του 1948 όταν ο Ουόλτερ Τσάντοχα συνάντησε τον Loco και η ζωή του άλλαξε για πάντα. Ένα αδέσποτο γατάκι στεκόταν μόνο σε ένα σοκάκι της Νέας Υόρκης κι εκείνος αποφάσισε να το βάλει στην τσέπη του και να το πάρει μαζί του. Αυτή ήταν η στιγμή που οδήγησε στη μεγάλη του καριέρα και τον έκανε τον διασημότερο φωτογράφο γατιών στον κόσμο. 

 

Μια μέρα, ο Loco είδε την αντανάκλασή του σε έναν καθρέφτη που βρισκόταν τοποθετημένος στο πάτωμα και άρχισε να συμπεριφέρεται σαν τρελός (σημ. loco) και να τσακώνεται με το είδωλό του. Ο Ουόλτερ ζήτησε από τη σύζυγό του τη Μαρία να καλύψει τον καθρέφτη με μια κουβέρτα και έτρεξε να φέρει την φωτογραφική του κάμερα. Οι ασπρόμαυρες εικόνες που τράβηξε ήταν μοναδικές και δημοσιεύθηκαν σε εφημερίδες και περιοδικά σε όλο τον κόσμο. Πρώτα στο This Week στις Η.Π.Α., στο Picture Post στην Αγγλία, στο Oggi στην Ιταλία αλλά και σε περιοδικά στη Γαλλία και τη Γερμανία.

 

Το διαδίκτυο είναι πλέον γεμάτο χαριτωμένες φωτογραφίες γατιών και οι φωτογραφίες του Τσάντοχα θεωρούνται ο πρόγονος του #catsofinstagram.

 

Αυτά τα περιοδικά ήταν εξαιρετικά δημοφιλή. Το ζευγάρι πίστευε ότι είχε έρθει η ώρα να αναδειχθεί η δουλειά του Τσάντοχα αλλά δυστυχώς δε του ανάθεσαν τίποτα για έναν ολόκληρο χρόνο. 

 

Ο Loco μπροστά στον καθρέφτη. © Walter Chandoha

 

Ο Τσάντοχα συνέχισε να φωτογραφίζει γάτες και έτσι τράβηξε την προσοχή της διαφημιστικής εταιρίας Doyle, Dane and Bernbach (γνωστή τώρα παγκοσμίως ως DDB). Οι πρώτες διαφημίσεις του πρακτορείου ήταν για το πολυκατάστημα Ohrbach, και ήθελαν να ακολουθήσουν μια χιουμοριστική και πιασάρικη προσέγγιση.

 

Η ιδέα να χρησιμοποιήσουν μια γάτα στη διαφήμιση τους έκανε να τηλεφωνήσουν στον Τσάντοχα και από τη συνεργασία αυτή προέκυψε η διάσημη πλέον διαφήμιση του Ohrbach με τίτλο "I Found Out About Joan".

 

Η διαφήμιση με τίτλο "I Found Out About Joan".

 

Από εκεί και πέρα η καριέρα του εκτινάχθηκε και κατάφερε να αναδείξει τη φωτογράφηση ζώων σε μια μορφή τέχνης. Στην μακρά πορεία του εξέδωσε 30 βιβλία, φωτογράφισε 300 εξώφυλλα περιοδικών και έκανε χιλιάδες διαφημίσεις για γατοτροφές και όχι μόνο. 

 

Το διαδίκτυο είναι πλέον γεμάτο χαριτωμένες φωτογραφίες γατιών και οι φωτογραφίες του Τσάντοχα θεωρούνται ο πρόγονος του #catsofinstagram. Η δουλειά του είναι άξια μελέτης όχι μόνο για τη γοητεία της αλλά και για τις τεχνικές που καθιέρωσε στη φωτογράφηση ζώων με τα καθαρά, φωτεινά και χρωματιστά φόντα που χρησιμοποιούσε αλλά και για τον τρόπο που φώτιζε τα μικροσκοπικά χνουδωτά μοντέλα του. 

 

O Ουόλτερ Τσάντοχα πέθανε τον Ιανουάριο του 2019 σε ηλικία 98 ετών. - N.Γ.

 

Ο Ουόλτερ Τσάντοχα με τον γιο του Ενρίκο φωτογραφίζουν μια γάτα στο στούντιό του το 1961.

 

Mία από τις πιο διάσημες φωτογραφίες του είναι αυτή με τίτλο "The Mob". © Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha
© Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha

 

Μια λευκή περσική, 1980 © Walter Chandoha
O Loco ήταν ο γάτος χάρη στον οποίο ξεκίνησαν όλα... 1958 © Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha

 

O Τσάντοχα επί το έργω.

 

© Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha

 

O Tabby χασμουριέται, 1953 © Walter Chandoha
© Walter Chandoha

 

© Walter Chandoha Archive

 

© Walter Chandoha
© Walter Chandoha

 

 

 

Φωτογραφία