Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα

Μια συντονισμένη βρετανική προσπάθεια για 10000 παιδιά τα οποία διέτρεχαν άμεσο κίνδυνο στη ναζιστική Γερμανία

Τη νύχτα της 9ης προς τη 10η Νοεμβρίου του 1938 στην Γερμανία και την Αυστρία εκατοντάδες συναγωνές και εβραϊκές επιχειρήσεις κάηκαν ή λεηλατήθηκαν από τον στρατό των ναζί ή καί από πολίτες σε ένα μαζικό πανεθνικό πογκρόμ στη Γερμανία και στην Αυστρία, που έμεινε γνωστό ως η Νύχτα των Κρυστάλλων. Τουλάχιστον 91 εβραίοι δολοφονήθηκαν και πολλές χιλιάδες συνελήφθησαν και στάλθηκαν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης σηματοδοτώντας την αρχή του Ολοκαυτώματος.


Σε απάντηση, οι Βρετανοί Εβραίοι και οι Κουακέροι απηύθηναν έκκληση στον Βρετανό πρωθυπουργό Neville Chamberlain, ζητώντας από την κυβέρνηση να επιτρέψει την είσοδο των ασυνόδευτων προσφυγόπουλων στη χώρα. Πολύ γρήγορα η ψήφιση ενός νομοσχεδίου έδωσε το πράσινο φως από την κυβέρνηση.

 

Η ώρα του δείπνου για τα προσφυγόπουλα στο στρατόπεδο διακοπών Dovercourt (11/1/1939). Φωτογραφία: Reg Speller

 

Η προσπάθεια ανεπίσημα ονομάστηκε Kindertransport ενώ το BBC μετέδιδε έκκληση για να βρεθούν ανάδοχες οικογένειες.


Μέσα σε λίγες μέρες το κίνημα Refugee Children αλλά και άλλες ομάδες στάλθηκαν στη Γερμανία και στην Αυστρία για να οργανώσουν την μετεγκατάσταση των παιδιών που διέτρεχαν τον υψηλότερο κίνδυνο. Η προσπάθεια ανεπίσημα ονομάστηκε Kindertransport ενώ το BBC μετέδιδε έκκληση για να βρεθούν ανάδοχες οικογένειες.

 

Μερικά από τα πρώτα ασυνόδευτα παιδιά φτάνουν στην Αγγλία (2/12/1938). Φωτογραφία: Fred Morley


Τρεις εβδομάδες μετά τη Νύχτα των Κρυστάλλων μια πρώτη ομάδα 196 παιδιών τα περισσότερα από το ορφανοτροφείο του Βερολίνου που είχε τυλιχθεί στις φλόγες, έφτασαν στο Ηνωμένο Βασίλειο. Μέσα στους επόμενους εννέα μήνες, μέχρι το ξέσπασμα του πολέμου τον Σεπτέμβριο του 1939, σχεδόν 10.000 παιδιά θα τα συναντούσαν ερχόμενα από τη Γερμανία, την Αυστρία, την Πολωνία και την Τσεχοσλοβακία.

 
Η φροντίδα και η εκπαίδευση των ανήλικων παιδιών χρηματοδοτούνταν εξ ολοκλήρου από ιδιώτες και οργανισμούς και όλοι  περίμεναν πως κάποια στιγμή θα είχαν τη δυνατότητα να επιστρέψουν στο σπίτι τους όταν θα τελείωνε η κρίση.

 

Ταξιδιωτικά έγγραφα παιδιών που διασώθηκαν (1939).


Τα παιδιά ηλικίας από 3 ως 17 χρονών –η πλειοψηφία των οποίων δεν ξαναείδαν ποτέ πια τους γονείς τους – στεγάστηκαν σε ανάδοχες οικογένειες, ξενώνες και κατασκηνώσεις διακοπών και προσαρμόστηκαν στον καινούργιο τρόπο ζωής τους.


Ανάμεσα στα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα ήταν μελλοντικοί νομπελίστες όπως ο Arno Penzias και ο Walter Kohn και πολλοί άλλοι που ενώ είχαν χάσει τα πάντα, μεγαλώσαν και έγιναν εξέχοντες επιστήμονες, πολιτικοί και καλλιτέχνες.

 

Νεαρός πρόσφυγας στη κατασκήνωση Dovercourt (2/12/1938). Φωτογραφία: Fred Morley

 

Η Γερμανοεβραία Helga Samuel συναντιέται με εκπρόσωπο της Kindertransport κατά την αφίξή της στο Harwich. Φωτογραφία: Fred Morley

 

Ένας Γερμανός πρόσφυγας μελετάει Αγγλικά στη κατασκήνωση Dovercourt (1938). Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Νεαρό προσφυγόπουλο ξεκοθυράζεται αμέσως μετά την άφιξή του στη κατασκήνωση Dovercourt (1938). Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Ο νεαρός Max Unger μόλις έφτασε στη κατασκήνωση του Dovercourt. Φωτογραφία: Fred Morley
Η Josepha Salmon, 8 ετών φτάνει στο Harwich. Φωτογραφία: Fred Morley

 

Πρόσφυγες στα καταλύματά τους.

 

Το γεύμα σερβίρεται στη κατασκήνωση του Dovercourt κοντά στο Harwich του Essex. Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Δύο μαθητές από το κολέγιο Eton παραδίδουν μαθήματα τραγουδιού σε εβραίους πρόσφυγες. Φωτογραφία: Reg Speller

 

Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Η κυρία W. Herford συνοδεύει τα παιδιά στον περίπατό τους. Φωτογραφία: Reg Speller

 

Φωτογραφία: Fred Morley
Φωτογραφία: Fred Morley

 

Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Φωτογραφία: Fred Morley
Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τέσσερις από μία ομάδα 250 προσφύγων φτλανουν στο Southampton με το αμερικανικό υπερωκεάνιο "Manhattan." Από τους 250 πρόσφυγες οι 88 ήταν ασυνόδευτα παιδιά.

 

Ο 11χρονος Otto Busch από τη Βιέννη με την ανάδοχη οικογένεια του στην Αγγλία. Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Πρόσφυγες φτάνουν στην Αγγλία με το υπερωκεάνιο "Manhattan."

 

Φωτογραφία: Fred Morley

 

Φωτογραφία: Fred Morley

 

Νεαρή εβραιοπούλα.

 

ΑΦΙΕΡΩΜΑ
2 Σχόλια
avatar
Ezel 10.6.2016 | 16:22
Στην πρώτη φωτογραφία απεικονίζεται, αν δεν απατώμαι, ο Sir Nicholas Winton. Αξίζει, κατά την ταπεινή μου γνώμη, η συμπλήρωση του εν λόγω αφιερώματος, με μια αναφορά σε αυτόν τον Ήρωα, έναν σπουδαίο άνθρωπο, μία σπάνια ευγενική ψυχή, R.I.P.
avatar
valina 10.6.2016 | 17:11
Ενώ διαβάζοντας πως τόσα πολλά παιδιά κατάφεραν να σωθούν - ακόμα κι αν έμειναν ορφανά - νιώθω απέραντη θλίψη κοιτάζοντας τις φωτογραφίες. Σκέφτομαι πόσα άλλα, όμορφα κι ανέμελα όπως αυτά, χάθηκαν με τον πιο φρικτό τρόπο.