Τα μεταλλαγμένα πλάσματα του Τσερνομπίλ ίσως κρύβουν ένα σημαντικό μυστικό για τα διαστημικά ταξίδια

Τα μεταλλαγμένα πλάσματα του Τσερνομπίλ ίσως κρύβουν ένα σημαντικό μυστικό για τα διαστημικά ταξίδια

Aυτός ο τόπος στη Γη μπορεί να προσφέρει μια μοναδική ευκαιρία για να μελετήσει κανείς τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της έκθεσης στην ακτινοβολία

Στη μεγάλη οθόνη, οι αστροναύτες αντιμετωπίζουν πολλούς κινδύνους, αλλά ίσως η πιο θανατηφόρα απειλή για τους πραγματικούς αστροναύτες είναι αυτή που δεν μπορούν καν να δουν: η ακτινοβολία.

 

Το μαγνητικό πεδίο του πλανήτη μας δημιουργεί μια προστατευτική ασπίδα, που ονομάζεται μαγνητόσφαιρα και προστατεύει την επιφάνεια από την καταστροφική κοσμική ακτινοβολία.

 

Οι άνθρωποι που ταξιδεύουν πέρα από αυτή την ασπίδα θα εκτεθούν σε επικίνδυνες κοσμικές ακτίνες και ηλιακές καταιγίδες, οι οποίες μπορούν να βλάψουν τη κυτταρική δομή και να προκαλέσουν αλλαγές στο DNA.

 

Ακόμη και η θωράκιση που χρησιμοποιείται σήμερα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό δεν θα αρκούσε για να προστατεύσει τους πρωτοπόρους αστροναύτες που κατευθύνονταν στον βαθύ διάστημα.

 

Ένα ταξίδι στον Άρη, για παράδειγμα, θα εξέθετε τους διαστημικούς ταξιδιώτες σε δόσεις ακτινοβολίας συγκρίσιμες με αυτές που θα λάμβαναν από μια αξονική τομογραφία ολόκληρου του σώματος μία φορά κάθε πέντε ή έξι ημέρες.

 

Όμως υπάρχει ένας και ίσως να βρει έναν τρόπο καλύτερης προστασίας από αυτήν: το Τσερνομπίλ.

 

«Το μυστικό της πιθανής επιτυχίας για διαστρικό ταξίδι θα προκύψει από την εξέταση των ζώων και των φυτών και των μικροβίων στη Γη που έχουν δεχθεί αυτό το είδος ακτινοβολίας στο εξελικτικό τους παρελθόν και την ικανότητά τους να ανέχονται ή να αποφεύγουν τελείως τα αποτελέσματα αυτής της ακτινοβολίας» λέει ο Timothy Mousseau, καθηγητής βιολογικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καρολίνας.

 

Το Τσερνομπίλ εξακολουθεί και σήμερα να είναι μολυσμένο με το ίδιο είδος ακτινοβολίας γάμμα που οι αστροναύτες θα συναντήσουν στο βαθύ διάστημα.

 

Τα πλάσματα μεγάλα και μικρά, από τους λύκους μέχρι τα μικρόβια, συνεχίζουν να ζουν μέσα στη ζώνη αποκλεισμού έκτασης χιλιάδων τετραγωνικών μιλίων. 

 

Ο Mousseau επισκέπτεται συχνά την τοποθεσία από το 2000, εξετάζοντας εκατοντάδες είδη για να δει πώς αντιδρούν στο περιβάλλον.

 

Μερικά, όπως το κόκκινο σκαθάρι, μεταλλάσσονται αισθητικά ενώ κάποια πουλιά και βακτήρια έχουν επιδείξει αυξημένη αντοχή στην ακτινοβολία.

 

Αυτές οι διαφορές μπορούν να προσφέρουν ενδείξεις που θα βοηθήσουν στα διαστημικά ταξίδια.

 

«Νομίζω ότι μέσα στα ανθρώπινα γονιδιώματα, υπάρχουν μυστικά στους βιολογικούς μηχανισμούς για την αντίσταση ή την ανοχή των επιπτώσεων της ακτινοβολίας», λέει ο Mousseau. «Το μυστικό είναι να καταλάβουμε πού είναι αυτοί οι μηχανισμοί και να τους ενεργοποιήσουμε ή να τους ενισχύσουμε με κάποιο τρόπο».

 

Δείτε το μίνι- ντοκιμαντέρ του National Geographic:

 

Τech & Science
ΑΦΙΕΡΩΜΑ

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

Η Πυθία «διαβάζει» μισοκατεστραμμένες αρχαιοελληνικές επιγραφές - Το μοναδικό δημιούργημα Έλληνα ερευνητή της Google Deep Mind

Τech & Science Η Πυθία «διαβάζει» μισοκατεστραμμένες αρχαιοελληνικές επιγραφές - Το μοναδικό δημιούργημα Έλληνα ερευνητή της Google Deep Mind

20.10.2019
Η πρώτη selfie τραβηγμένη από φυτό

Τech & Science Η πρώτη selfie τραβηγμένη από φυτό

19.10.2019
Ένα ρομπότ-χέρι που λύνει μόνο του τον κύβο του Ρούμπικ σε 4 λεπτά

Τech & Science Ένα ρομπότ-χέρι που λύνει μόνο του τον κύβο του Ρούμπικ σε 4 λεπτά

19.10.2019
ΝΑSA: Για πρώτη φορά στην ιστορία δύο γυναίκες έκαναν μαζί διαστημικό περίπατο

Τech & Science ΝΑSA: Για πρώτη φορά στην ιστορία δύο γυναίκες έκαναν μαζί διαστημικό περίπατο

19.10.2019
Λίπος στους πνεύμονες βρέθηκε για πρώτη φορά σε ανθρώπους με παχυσαρκία

Τech & Science Λίπος στους πνεύμονες βρέθηκε για πρώτη φορά σε ανθρώπους με παχυσαρκία

18.10.2019
Έρευνα: Το 88% των Κινέζων θα προτιμούσε να έχει για αφεντικό ένα ρομπότ

Τech & Science Έρευνα: Το 88% των Κινέζων θα προτιμούσε να έχει για αφεντικό ένα ρομπότ

18.10.2019
«Έπεσαν» Facebook και Instagram - Σε πολλές χώρες τα προβλήματα

Τech & Science «Έπεσαν» Facebook και Instagram - Σε πολλές χώρες τα προβλήματα

17.10.2019
Το θανάσιμο παράσιτο που πέρασε από τους γορίλες στους ανθρώπους

Τech & Science Το θανάσιμο παράσιτο που πέρασε από τους γορίλες στους ανθρώπους

16.10.2019
Τα πρώτα smartphones εξ ολοκλήρου κατασκευασμένα στην Αφρική

Τech & Science Τα πρώτα smartphones εξ ολοκλήρου κατασκευασμένα στην Αφρική

16.10.2019
Ερευνητές δημιουργούν memes για ανθρώπους με προβλήματα όρασης

Τech & Science Ερευνητές δημιουργούν memes για ανθρώπους με προβλήματα όρασης

14.10.2019