Φωτογραφία αρχείου EPA
Τech & Science

Επιστήμονες έμαθαν σε ποντίκια να παίζουν «κρυφτό»

Γερμανοί νευροεπιστήμονες «έμαθαν» σε ποντίκια να παίζουν κρυφτό

Γερμανοί νευροεπιστήμονες «έμαθαν» σε ποντίκια να παίζουν κρυφτό. 

 

Στο πλαίσιο ενός πειράματος, οι ερευνητές πέρασαν λίγες εβδομάδες με τρωκτικά μέσα σε ένα μικρό διαμέρισμα, όπου είχαν προηγουμένως εγκαταστήσει διαφανή και αδιαφανή κουτιά. Διαπίστωσαν ότι τα νεαρά ποντίκια μετατράπηκαν πολύ γρήγορα σε καλούς παίκτες, παρότι δεν είχαν ανταμοιβή με λιχουδιές.

 

Η μελέτη δημοσιεύθηκε την Πέμπτη στην επιστημονική επιθεώρηση Science και επικεντρώθηκε στο παιχνίδι, ένα ιδιαίτερα σημαντικό ορόσημο στην εξέλιξη των θηλαστικών. Τα ποντίκια έμοιαζαν χαρούμενα όταν έβρισκαν τους ερευνητές που έπαιζαν μαζί τους ή όταν τα έβρισκαν εκείνοι, κάνοντας μικρά άλματα και αφήνοντας υπερηχητικές κραυγές (σ.σ τις οποίες βγάζουν σε εύρος κύματος που δεν μπορεί να συλλάβει το ανθρώπινο αυτί), που προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι συνδέονται με την ευχαρίστηση.

 

«Όταν εργάζεσαι πολύ με ποντίκια για σειρά ετών, συνειδητοποιείς πόσο ευφυή και πόσο κοινωνικά είναι τα ζώα αυτά», σημείωσε ο Κονσταντίν Χάρτμαν του πανεπιστημίου Χούμπολτ (Βερολίνο), όπου δουλεύουν και τα υπόλοιπα μέλη της ομάδας. Ο Χάρτμαν είναι ανάμεσα στους συγγραφείς της μελέτης. «Αυτό που μας εξέπληξε ήταν ο βαθμός» που τα ποντίκια έμαθαν να παίζουν καλά, πρόσθεσε ο ίδιος Γερμανός επιστήμονας μιλώντας στο Γαλλικό Πρακτορείο.

 

Ως πειραματόζωα επιστρατεύθηκαν έξι αρσενικά ποντίκια στην εφηβεία. Ως χώρος του παιγνιδιού επελέγη ένα διαμέρισμα εμβαδού τριάντα τετραγωνικών μέτρων. Κάθε παιγνίδι άρχιζε με το νεαρό ποντίκι να βρίσκεται μέσα σε κουτί κλεισμένο με καπάκι. Όταν το ποντίκι έπρεπε να ψάξει, η ερευνήτρια έκλεινε το κουτί και κρυβόταν, πριν ανοίξει το καπάκι με τηλεκοντρόλ. Έπειτα από εκπαίδευση, το τρωκτικό έμαθε πως αυτό σήμαινε πως έπρεπε να πηδήξει έξω και να αρχίσει να την ψάχνει. Όταν την έβρισκε, η ερευνήτρια το επιβράβευε χαϊδεύοντάς το και γαργαλώντας το, χωρίς να του δίνει καμία λιχουδιά, ούτε νερό.

 

Όταν η ερευνήτρια άφηνε εξαρχής το κουτί ανοικτό και το έξηνε, το ποντίκι ήξερε πως αυτό σήμαινε πως έπρεπε να βγει και να πάει να κρυφτεί.

 

Μέσα σε μία ως δύο εβδομάδες, τα ποντίκια ανέπτυξαν αρκετά περίπλοκες στρατηγικές: για παράδειγμα έμαθαν να κρύβονται σε σημεία όπου η ερευνήτρια είχε ήδη ψάξει, ενώ προτιμούσαν επίσης να κρύβονται στα αδιαφανή κουτιά και όχι στα διαφανή. «Αναζητούσαν τα χέρια μας για να τα χαϊδεύουμε και να τους γαργαλήσουμε τα πλευρά, όπως παίζει κανείς με γατάκια ή κουτάβια», εξήγησε ο Χάρτμαν.

 

Οι επιστήμονες συμπέραναν ότι τα ποντίκια παρακινούνταν όχι μόνο από τις αλληλεπιδράσεις, αλλά και διότι τους άρεσε το παιχνίδι. Πέρα από τις κραυγές και τα πηδηματάκια χαράς, συχνά τα ποντίκια πήγαιναν να κρυφτούν ξανά αμέσως μόλις τα έβρισκαν, σαν να ήθελαν να παρατείνουν τη διάρκεια του παιγνιδιού και να καθυστερήσουν την ανταμοιβή.

 

 

Το παιχνίδι διαδραματίζει καίριο ρόλο στην ανάπτυξη των γνωστικών λειτουργιών των θηλαστικών στην εφηβεία. Τα ποντίκια θεωρούνται θαυμάσιο μοντέλο για τη μελέτη της εγκεφαλικής δραστηριότητας στον άνθρωπο, λόγω της εξελικτικής τους εγγύτητας, κάτι στο οποίο οφείλεται επίσης η πολύ συχνή χρησιμοποίησή τους ως πειραματόζωων στην ιατρική.

 

Οι επιστήμονες θέλουν να μάθουν ποια τμήματα του προμετωπιαίου φλοιού, που συνδέονται με τις κοινωνικές συμπεριφορές, εμπλέκονται — αλλά καθώς το παιγνίδι είναι πολύ ρευστή δραστηριότητα, αυτό είναι δύσκολο να μελετηθεί.

 

Χάρη σε μικρά τσιπ εμφυτευμένα στα κεφάλια των νεαρών ποντικών, που κατέγραφαν την εγκεφαλική τους δραστηριότητα στη διάρκεια του πειράματος, οι επιστήμονες μπόρεσαν να εξακριβώσουν ποιοι είναι οι συγκεκριμένοι νευρώνες που συνδέονται με το παιγνίδι. Αυτό ίσως μια μέρα αποδειχθεί χρήσιμο σε μελλοντικές μελέτες: για παράδειγμα, για να εξεταστεί η νευρολογική εξέλιξη όταν δραστηριότητες όπως το παιγνίδι περιορίζονται.

 

Τα ευρήματα ωστόσο εγείρουν ηθικά ζητήματα για τη χρήση ποντικιών σε επιστημονικά και ιατρικά πειράματα. «Είναι πολύ σημαντικό να έχουμε συνείδηση των γνωστικών λειτουργιών ενός ζώου», σημείωσε ο Χάρτμαν, προσθέτοντας ότι πρέπει πάντα να «ζυγίζεται» η προώθηση της επιστήμης με πειράματα και η χρησιμοποίηση ζώων. «Η έρευνα αυτού του τύπου θα βοηθήσει τους επιστήμονες να δουν τα ποντίκια ως κάτι περισσότερο από απλά πειραματόζωα».

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Τech & Science

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

Παρθενική πτήση για το μεγαλύτερο ηλεκτρικό αεροσκάφος στον κόσμο

Τech & Science Παρθενική πτήση για το μεγαλύτερο ηλεκτρικό αεροσκάφος στον κόσμο

28.5.2020
Κορωνοϊός - Έρευνα: Το 40% των ασθενών με Covid-19 είναι ασυμπτωματικοί

Τech & Science Κορωνοϊός - Έρευνα: Το 40% των ασθενών με Covid-19 είναι ασυμπτωματικοί

28.5.2020
NASA - LIVE: Ιστορική επανδρωμένη πτήση στο Διάστημα - Η SpaceX του Έλον Μασκ γράφει ιστορία

Τech & Science NASA - LIVE: Ιστορική επανδρωμένη πτήση στο Διάστημα - Η SpaceX του Έλον Μασκ γράφει ιστορία

27.5.2020
Τσεχία: 3D εκτυπωτής φτιάχνει πλωτό, οικολογικό σπίτι σε 48 ώρες

Τech & Science Τσεχία: 3D εκτυπωτής φτιάχνει πλωτό, οικολογικό σπίτι σε 48 ώρες

27.5.2020
«Η βιταμίνη D βοηθά στον κορωνοϊό»: Καθηγητές του ΕΚΠΑ εξηγούν τη σχέση με την θνησιμότητα

Τech & Science «Η βιταμίνη D βοηθά στον κορωνοϊό»: Καθηγητές του ΕΚΠΑ εξηγούν τη σχέση με την θνησιμότητα

27.5.2020
Το Google Chrome σου επιτρέπει να ομαδοποιήσεις σε κατηγορίες τις πολλές ανοιχτές καρτέλες

Τech & Science Το Google Chrome σου επιτρέπει να ομαδοποιήσεις σε κατηγορίες τις πολλές ανοιχτές καρτέλες

27.5.2020
Έρευνα: Αναγκαίος ο αερισμός σε εσωτερικούς χώρους - Πιο βασικός από την απολύμανση

Τech & Science Έρευνα: Αναγκαίος ο αερισμός σε εσωτερικούς χώρους - Πιο βασικός από την απολύμανση

27.5.2020
Όχι, δεν είναι sci-fi: Κάποιοι σχεδίασαν ειδική στολή για πάρτι σε καιρό πανδημίας

Τech & Science Όχι, δεν είναι sci-fi: Κάποιοι σχεδίασαν ειδική στολή για πάρτι σε καιρό πανδημίας

26.5.2020
Κλιματική Αλλαγή: Έως και επτά φορές ταχύτερη στα βάθη των ωκεανών μέχρι το 2050

Τech & Science Κλιματική Αλλαγή: Έως και επτά φορές ταχύτερη στα βάθη των ωκεανών μέχρι το 2050

26.5.2020
ΠΟΥ: Μέχρι τα μέσα Ιουνίου η επανεξέταση για την ασφάλεια της υδροξυχλωροκίνης

Τech & Science ΠΟΥ: Μέχρι τα μέσα Ιουνίου η επανεξέταση για την ασφάλεια της υδροξυχλωροκίνης

26.5.2020
Πρέπει να είστε μέλος για να αναρτήσετε σχόλια