Tο ρόβερ Curiosity της NASA ανίχνευσε μυστηριώδεις αυξομειώσεις στο λιγοστό οξυγόνο του πλανήτη Άρη (πηγή NASA)
Τech & Science

NASA: To ρόβερ Curiosity ανίχνευσε μυστηριώδεις αυξομειώσεις στο οξυγόνο του Άρη

Η NASA ανακοίνωσε ότι το ρόβερ Curiosity ανίχνευσε μυστηριώδεις και μέχρι στιγμής ανεξήγητες αυξομειώσεις στο λιγοστό οξυγόνο του πλανήτη Άρη

Μετά το μυστήριο του μεθανίου στον Άρη, το επίπεδο του οποίου τη μία εμφανίζεται αυξημένο και την άλλη πεσμένο έως ανύπαρκτο, η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) ανακοίνωσε ότι το ρόβερ της Curiosity ανίχνευσε παρόμοιες μυστηριώδεις και μέχρι στιγμής ανεξήγητες αυξομειώσεις και στο λιγοστό οξυγόνο του γειτονικού πλανήτη.

 

Οι επιστήμονες συνεχίζουν τις προσπάθειές τους να εξιχνιάσουν το μυστήριο του μεθανίου που εμφανίζει έντονα εποχικά και τυχαία «σκαμπανεβάσματα» (έως και 60%) και τώρα διαπιστώνουν ότι επίσης το αέριο οξυγόνο αυξομειώνεται με τρόπο που φαίνεται τυχαίος, χωρίς κάποια προφανή αιτία. Κάποια πηγή ή μηχανισμός παράγει το οξυγόνο (η αύξηση του επιπέδου του φθάνει το 30%) και μετά αυτό αφαιρείται πάλι από τον αέρα.

 

Η αρειανή ατμόσφαιρα αποτελείται κατά κύριο λόγο από διοξείδιο του άνθρακα (σε ποσοστό περίπου 95%), ενώ 2,6% είναι το μοριακό άζωτο, το αργό 1,6%, το μοριακό οξυγόνο 0,16% και το μονοξείδιο του άνθρακα 0,06%. Τα άλλα αέρια όπως το άζωτο και το αργό εμφανίζουν προβλεψιμότητα στη συμπεριφορά τους, αυξομειούμενα περιοδικά ανάλογα με το πόσο διοξείδιο του άνθρακα υπάρχει στην αρειανή ατμόσφαιρα, κάτι που όμως δεν συμβαίνει με το οξυγόνο.

 

«Πασχίζουμε να βρούμε μια εξήγηση για το οξυγόνο. Σκεφτόμαστε ότι είναι ένα ζήτημα που δεν έχει να κάνει με τη δυναμική της ατμόσφαιρας, αλλά με κάποια χημική πηγή», δήλωσε η επικεφαλής ερευνήτρια Μελίσα Τρέινερ, πλανητική επιστήμονας του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA στο Μέριλαντ.

 

Οι ομοιότητες στην αυξομείωση του μεθανίου και του οξυγόνου μπορεί να είναι απλώς μια σύμπτωση, σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι οποίοι όμως δεν αποκλείουν να οφείλονται και στην ίδια αιτία. Οι ερευνητές της NASA, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό γεωφυσικής «Journal of Geophysical Research: Planets», θα συνεχίσουν τις μετρήσεις στην αρειανή ατμόσφαιρα, ώστε να βρουν μια λύση στο αίνιγμα.

 

Η έως τώρα μέτρηση του αρειανού οξυγόνου έχει γίνει στον κρατήρα Γκέιλ στη διάρκεια τριών αρειανών ετών (περίπου έξι γήινων) με το όργανο SAM, το φορητό εργαστήριο χημείας του Curiosity.

 

Τόσο το μεθάνιο όσο και το οξυγόνο μπορεί να παραχθούν από βιολογικές διαδικασίες (π.χ. μικρόβια) ή μη βιολογικές (π.χ. γεωχημικές διαδικασίες στα πετρώματα). Οποιαδήποτε περίεργη αυξομείωση των δύο αερίων αμέσως γεννά υποψίες περί μικροοργανισμών στον Άρη, κάτι που μέχρι στιγμής όμως δεν έχει επιβεβαιωθεί.

 

Το Curiosity δεν διαθέτει τα κατάλληλα επιστημονικά όργανα για να απαντήσει πειστικά κατά πόσο η πηγή του μεθανίου ή του οξυγόνου στον Άρη είναι βιολογική ή όχι. Οι επιστήμονες πάντως θεωρούν -μέχρι στιγμής τουλάχιστον- πιο πιθανή εξήγηση τις γεωχημικές και όχι τις βιολογικές αιτίες. Ειδικά για τις αυξομειώσεις του οξυγόνου, πιστεύουν ότι μάλλον οφείλονται σε κάτι στην επιφάνεια του πλανήτη που μεταβάλλεται κατά καιρούς.

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Τech & Science

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

Μαθητικό Φεστιβάλ Ρομποτικής: Εκατοντάδες παιδιά δημιούργησαν τα δικά τους ρομπότ

Τech & Science Μαθητικό Φεστιβάλ Ρομποτικής: Εκατοντάδες παιδιά δημιούργησαν τα δικά τους ρομπότ

15.12.2019
Ο μαγνητικός βόρειος πόλος της Γης κινείται με πρωτοφανή ταχύτητα προς τη Σιβηρία

Τech & Science Ο μαγνητικός βόρειος πόλος της Γης κινείται με πρωτοφανή ταχύτητα προς τη Σιβηρία

15.12.2019
Η NASA προσπάθησε να σώσει ένα διαστημικό σκάφος στον Δία και έκανε μια εντυπωσιακή ανακάλυψη

Τech & Science Η NASA προσπάθησε να σώσει ένα διαστημικό σκάφος στον Δία και έκανε μια εντυπωσιακή ανακάλυψη

15.12.2019
Πολλά παιδιά μαθαίνουν μέσω Google ότι δεν υπάρχει Άγιος Βασίλης

Τech & Science Πολλά παιδιά μαθαίνουν μέσω Google ότι δεν υπάρχει Άγιος Βασίλης

13.12.2019
Athens Science Festival 2020: Με θέμα «Τεχνητή Νοημοσύνη» το φετινό φεστιβάλ επιστήμης - Πώς να υποβάλετε αίτηση

Τech & Science Athens Science Festival 2020: Με θέμα «Τεχνητή Νοημοσύνη» το φετινό φεστιβάλ επιστήμης - Πώς να υποβάλετε αίτηση

13.12.2019
Ανακαλύφθηκε το βαθύτερο σημείο ηπειρωτικής Γης

Τech & Science Ανακαλύφθηκε το βαθύτερο σημείο ηπειρωτικής Γης

12.12.2019
Συστήματα αναγνώρισης προσώπου ξεγελιούνται από μάσκες και απλές φωτογραφίες

Τech & Science Συστήματα αναγνώρισης προσώπου ξεγελιούνται από μάσκες και απλές φωτογραφίες

12.12.2019
Το Chrome θα μας ειδοποιεί αν κάποιος χρησιμοποιεί τον κωδικό μας

Τech & Science Το Chrome θα μας ειδοποιεί αν κάποιος χρησιμοποιεί τον κωδικό μας

12.12.2019
Το Instagram δοκιμάζει νέες επιλογές στο layout των stories

Τech & Science Το Instagram δοκιμάζει νέες επιλογές στο layout των stories

12.12.2019
To YouTube βάζει τέλος σε προσβολές και απειλές - Η νέα πολιτική της δημοφιλούς πλατφόρμας

Τech & Science To YouTube βάζει τέλος σε προσβολές και απειλές - Η νέα πολιτική της δημοφιλούς πλατφόρμας

11.12.2019